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World’s First Piloted Flight of Liquid Hydrogen Powered Electric Aircraft

Project HEAVEN, a European-government-supported consortium assembled to demonstrate the feasibility of using liquid, cryogenic hydrogen in aircraft, today announced it has successfully completed the world’s first piloted flight of an electric aircraft powered by liquid hydrogen. The consortium is led by H2FLY and includes the partners Air Liquide, Pipistrel Vertical Solutions, the German Aerospace Center (DLR), EKPO Fuel Cell Technologies, and Fundación Ayesa.

The day consisted of four flights powered by liquid hydrogen as part of the project’s flight test campaign, including one flight that lasted for over three hours. The flights were completed with H2FLY’s piloted HY4 demonstrator aircraft, fitted with a hydrogen-electric fuel cell propulsion system and cryogenically stored liquid hydrogen that powered the aircraft.

Results of the test flights indicate that using liquid hydrogen in place of gaseous hydrogen will double the maximum range of the HY4 aircraft from 750 km to 1,500 km, marking a critical step towards the delivery of emissions-free, medium- and long-haul commercial flights.

Besides project HEAVEN, the work has been funded by the German Federal Ministry for Economic Affairs and Climate Action (BMWK), the German Federal Ministry for Digital and Transport (BMVD), and The University of Ulm. Compared with pressurized gaseous hydrogen storage (GH2), the use of liquified, cryogenic hydrogen (LH2) enables significantly lower tank weights and volume, therefore leading to increased aircraft range and useful payload. Source: ‚Pipistrel-Aircraft‚.

Pilotenberechtigungs-Ausnahme-Bestimmungen für „Pipistrel Virus SW 128, Velis Electro“ verlängert

Mit NfL 2021-1-2339 hat das Bundesministerium für Verkehr und digitale Infrastruktur Bestimmungen festgelegt, die den Betrieb des Luftfahrzeuges Pipistrel Virus 128 SW (Velis Elektro) sowie die Ausbildung auf diesem Luftfahrzeug ermöglichen. Die Gültigkeit dieser Allgemeinverfügung endete am 30.06.2023. Dieser Zeitraum wurde im Jahr 2021 gewählt, da davon ausgegangen worden ist, dass das EU-Verordnungsgebungs-Verfahren RMT.0678 bis dahin abgeschlossen worden und somit ein regulärer Einsatz von elektrisch angetriebenen Kleinflugzeugen in Ausbildungseinrichtungen möglich sei. Da dies bisher nicht erfolgt ist, wird der Betrieb des genannten Luftfahrzeuges unter den in der NfL 2021-1-2339 genannten Bedingungen bis zum 30.06.2025 genehmigt. Quelle/vollständiger Inhalt: ‚DAeC / Bundesministeriums für Verkehr‚.

Pipistrel expands US distribution network

Dedicated to advancing aviation through sustainable and innovative solutions, Elemental Aviation will be responsible for sales, service support and training for Pipistrel’s ultralight, light sport and type-certified aircraft. Elemental Aviation will oversee sales and service in California, Nevada, Oregon, Washington, Idaho, Arizona, Montana, Colorado, Wyoming and New Mexico. The appointment of Elemental Aviation bolsters Pipistrel’s existing US distribution network, following the appointments of Lanier Flight Center and Lincoln Park Aviation (LPA) in Q1 2023. Source: ‚Pipistrel‚.

Pipistrel expands presence in Africa

Already a longstanding channel partner of Textron Aviation as an authorized sales, service and parts representative for Cessna and Beechcraft in southern and central Africa, Absolute Aviation will take on responsibility for sales, service support and training for Pipistrel’s ultralight, light sport and type certified aircraft, which include the Alpha Trainer, Velis Electro, Explorer and Panthera. Absolute Aviation will also showcase demonstration aircraft across the region to promote Pipistrel’s offerings.

Absolute Aviation will serve Angola, Botswana, the Democratic Republic of Congo, Lesotho, Malawi, Mozambique, Namibia, South Africa, Swaziland, Zambia and Zimbabwe. “We’re fully committed to building our network of distributors so that we can precisely meet the needs of our customers across Africa,” says Steve Mckenna, director of Sales and Marketing, Pipistrel. “As an established Textron Aviation channel partner, Absolute Aviation’s customer-centric approach is well known to us and we’re looking forward to extending this collaboration to showcase Pipistrel.”

“Extending our relationship with Textron to include Pipistrel underlines the trust we have developed and the success we have delivered,” adds Neil Howard, CEO, of Absolute Aviation. “We are committed to building on this track record for Pipistrel in the fast-growing African market.” The appointment of Absolute Aviation follows Pipistrel’s expansion of its distribution network in key regions across the globe. Most recently, Pipistrel appointed Lincoln Park Aviation (LPA) as its distributor for 15 US states and Lanier Flight Center as its distributor for five US states. Source: ‚Pipistrel Aircraft‚.

„Lincoln Park Aviation“ as Pipistrel-US-Distributor

With more than 35 years of experience in aviation, LPA will handle Pipistrel two- and four-seat aircraft sales and support including the fully electric Velis Electro and the Panthera, a four-seat, low-wing aircraft designed for long-range, high-performance flying. “Lincoln Park Aviation shares Pipistrel’s vision of bringing the next generation of aircraft to the US. We are delighted to welcome LPA to the Pipistrel family and have no doubt that they will deliver the highest quality of service to our customers as Pipistrel grows its sales and distribution network,” says Steve Mckenna, director of Sales and Marketing, Pipistrel.

“Serving Pipistrel’s US customers in the eastern United States is an honour,” adds Frank Galella, president, of LPA. “With our knowledge of both General Aviation and UAV markets, we’re keen to begin supporting Pipistrel customers throughout this region. It’s exciting to be part of the future of aviation.” LPA will oversee sales and service in the following US states: Connecticut, Delaware, New Hampshire, New Jersey, New York, North Carolina, South Carolina, Maryland, Massachusetts, Maine, Rhode Island, Pennsylvania, West Virginia, Virginia and Vermont. Source: ‚Pipistrel‚.

Pipistrel Seeks To Certify Panthera

Textron unit Pipistrel plans to seek full EASA IFR certification for its four-seat Panthera single-engine aircraft equipped with a Lycoming IO-540 engine and Garmin G1000 Nxi avionics. The aircraft is currently flying under an experimental license and is on display at EAA AirVenture 2022. The low-wing, retractable gear aircraft has a range of 955 nm and a cruising speed of 200 knots. It has gull-wing passenger doors and a removable rear seat for extra luggage space.

Also at AirVenture, Pipistrel plans to demonstrate and promote its two-seat, all-electric Velis Electro for the flight training market and will seek FAA certification validation. The aircraft has already been certified by EASA and the UK’s Civil Aviation Authority (CAA). Velis Electro has been under development for 12 years and has an external noise footprint of just 60 dBA. The aircraft “has already had a lot of success in Europe,” said Gabriel Massey, president and managing director of Pipistrel. “Having the world’s only certified electric aircraft available in the US is a very exciting prospect, especially for such a large GA and flight training market.”

Textron acquired Pipstrel earlier this year in a deal valued at $222 million. It is now part of Textron’s new aviation division headed by Rob Scholl, but will be operated as a separate company and a distinct brand, headquartered in Slovenia with additional production in Italy. Pipistrel founder Ivo Boscarol remains an advisor to the company. Pipistrel manufactures a family of gliders and light-powered aircraft with both electric and internal combustion engines, with additional electric and hybrid propulsion models under development, and has delivered 2,500 aircraft worldwide since 1989. Part of the company’s strategy is to make Textron “the world leader in durable aircraft for a wide variety of missions”.

Speaking to AIN ahead of AirVenture, Scholl said, Textron leveraged Pipistrel’s extensive experience with electric flight for some of Textron’s other programs, including its eAviation division’s Nexus urban air mobility, its certification and product support experience to strengthen the Pipistrel brand. “We’re really excited about the team and the manufacturing facility they have. There are locations in Slovenia and Italy,” Scholl said. “We plan to have both the business headquarters in Slovenia and the manufacturing in Italy. They’ve got a very good supply chain around composite manufacturing. They don’t plan to change the core aspects of how aircraft are designed and built. Textron Aviation’s By leveraging our global reach, we hope to help them build more aircraft and increase service and support.”

Scholl said the Pipistrel aircraft “complement” Textron Aviation’s existing Cessna and Beechcraft brands of piston engine aircraft. “We’re giving customers another option to step into a different type of aircraft,” he said. Under the Textron umbrella, Pipistrel will continue development work on a hybrid-electric-powered version of the Panthera, Scholl said, but he did not give a timeline for bringing it to market. He said the company will likely offer different powerplant options for the aircraft in the future. Source: ‚tNewsDesk‚.

Bad Vöslau mit Elektroflugzeug

Auf dem Flugplatz Bad Vöslau in Niederösterreich kommt Österreichs erstes elektrisch betriebenes Luftfahrzeug zum Einsatz. Die zweisitzige Maschine vom Typ „Velis Electro“ verbrennt keinen Treibstoff, sondern fliegt mit Strom. Dadurch stößt sie auch keine Abgase aus, die das Klima schädigen. Außerdem fliegt sie sehr leise. Mit dem Flugzeug sollen Piloten-Schüler das Fliegen lernen. Die Maschine kann rund 50 Minuten lang fliegen. Das Aufladen der Maschine dauert rund 90 Minuten. Das Elektro-Flugzeug ist ein erster Schritt, das Fliegen umweltfreundlicher zu machen. Quelle: ‚Kurier‚.

Textron takes over Pipistrel

Textron Inc. (NYSE: TXT), home to the Cessna, Beechcraft, and Bell aviation brands, today announced it has entered into an agreement to purchase Pipistrel, an award-winning pioneer and global leader in electrically powered aircraft, based in Slovenia and Italy.

With Textron, Pipistrel will have access to greater resources, technical and regulatory expertise and a global aircraft sales and support network, enabling it to accelerate its development and certification of electric and hybrid-electric aircraft. Upon closing of the transaction, Textron plans to form a new business segment, Textron eAviation, focused on the development of sustainable aircraft, which will include Pipistrel. “Pipistrel puts Textron in a uniquely strong position to develop technologies for the sustainable aviation market and develop a variety of new aircraft to meet a wide range of customer missions,” said Textron Chairman and CEO Scott Donnelly. “Today’s announcement supports Textron’s long-term strategy to offer a family of sustainable aircraft for urban air mobility, general aviation, cargo and special mission roles.”

“Pipistrel has been celebrated as one of the world’s most important and successful manufacturers of electric aircraft,” continued Donnelly. “Textron is committed to maintaining Pipistrel’s brand, headquarters, research and development, and manufacturing in Slovenia and Italy while making additional investments in Pipistrel for the development and production of future products.” Pipistrel founder and CEO Ivo Boscarol will remain a minority shareholder as well as Chairman Emeritus, consulting on future product plans and strategies for a two-year period.

“Under my 30-year leadership, Pipistrel’s team has achieved a uniquely prime position in personal, affordable, environmentally friendly and electric aviation. The trend and foundation for future projects have clearly been set,” said Boscarol. “To drive Pipistrel’s ambitious goals and to continue its story of success, the joining of Textron and Pipistrel provides deep expertise and resources which would otherwise be inaccessible to Pipistrel alone. With Textron, we are together geared to strive for future growth and look forward to announcing exciting new products and projects. I am delighted to continue witnessing my vision become a reality by being actively engaged with the company for the future.” The transaction is expected to close during the second quarter of 2022, subject to customary closing conditions, including regulatory approvals. Source: ‚Textron‚.

New Aircraft Model: Pipistrel Explorer

The Explorer is fully EASA Type-certified in the “Normal” category; using a Type-certified engine, capable of running on automotive fuel; and approved for night-VFR operations, intentional spins and glider-towing. It is uniquely equipped with an advanced autopilot, dual touch-screen glass cockpit, dual COM, ADS-B In & Out, haptic stall-warning, full-airframe ballistic parachute rescue system, Type-certified hydraulic constant-speed propeller and airbrakes. The Explorer can be used for commercial operations and is the ideal solution for pilot training, while at the same tile excels at being an advanced private airplane for long trips. Source: ‚Pipistrel‚.

Hybrid-Electric Pipistrel Panthera starts Test Campaign

In mid-October 2021 the “MAHEPA Panthera”, integrated with the novel, SAF-capable, hybrid-electric powertrain developed during the project, took off from Cerklje airport, in Slovenia, successfully demonstrating the possibility of local zero-emission flights by performing all-electric take-offs. Expectations set by prior ground tests were only confirmed by the powerful, yet quiet performance of the MAHEPA Panthera, which has all the characteristics to become a flying test-bed for future developments in hybrid aviation. With the achievement of this essential milestone, the MAHEPA project is, with its numerous novel technologies developments and exemplary results, again contributing to a cleaner, quieter and more sustainable aviation, making the Europe Green Deal’s goals one step closer to reality. MAHEPA consortium, composed of Pipistrel Vertical Solutions, Compact Dynamics, DLR, H2Fly, Politecnico di Milano, TU Delft, University of Maribor and the University of Ulm is a pioneer project in the development of hybrid-electric technologies which will serve the next generation of greener aircraft. Source: ‚Pipistrel‚.

Stelldichein der Elektroflugzeuge

Das 5. Electrifly-In war ein voller Erfolg, aber mit dem neuen Helikopter-Hangar fehlt dem Anlass die Infrastruktur auf dem Flughafen Grenchen, er findet nächstes Jahr in Bern statt. Am Wochenende wurde der Flughafen Grenchen erneut zum Zentrum der Elektromobilität in der Luft. Die neuste und fünfte Ausgabe des Electrifly-In zeigte, dass die Entwicklung der Luftfahrzeuge mit Elektromotoren vorangeht – zwar langsamer als bei den Autos, aber in zunehmendem Tempo. Noch vor fünf Jahren, beim ersten Treffen für Elektroflugzeuge in Grenchen, schien der alltägliche Einsatz eines Flugzeugs mit Elektromotor noch in weiter Ferne. In der Zwischenzeit wurde er aber Realität. Mit der Velis gibt es ein zertifiziertes zweiplätziges Flugzeug, von dem ein Exemplar auch auf dem Flughafen Grenchen stationiert ist.

Erstmals mit Rundflügen für das Publikum
Dieser Typ der slowenischen Firma Pipistrel war der eigentliche Star am Electrifly-In und wartete mit einer Premiere auf: Zum ersten Mal konnten dem Publikum Rundflüge angeboten werden. Die wurden rege benützt: Über 30 Personen flogen zum ersten Mal in ihrem Leben mit einem E-Flugzeug, fachkundig begleitet von den Fluglehrern Hans Marthaler und Markus Wullimann.

Der Erste war Christian Burkhardt, der ehemalige Gemeindeschreiber von Langenbruck: «Ich bin sehr positiv überrascht von der Leistung dieses Flugzeugs. Es ist angenehm zum Fliegen, durch den Elektromotor leise im Cockpit und in der Steuerung äusserst direkt», sagte er begeistert nach der Landung. Vielfältiges Fachsimpeln war an der Ausstellung im historischen Farner-Hangar angesagt. So etwa am Stand des Projekts Smartflyer, eines vierplätzigen hybriden Reiseflugzeugs, das in Grenchen entwickelt wird. Grosse Aufmerksamkeit wurde auch dem grossen Reiseflugzeug Traveler TR230 mit ebenfalls vier Sitzplätzen zuteil. Es ist in Grenchen stationiert und soll in einer vollelektrischen Variante demnächst zum Erstflug abheben. Über 60 Personen verfolgten den eTalk im Rega-Hangar. Das Podiumsgespräch moderierte Olympiasiegerin und Berufspilotin Dominique Gisin. Unter dem Titel «Generation Y – nächster Schritt in die Luftfahrt» diskutierten junge Menschen aus Politik und Wirtschaft, die einen unterschiedlichen Bezug zur Aviatik haben, wie die Fliegerei in eine nachhaltige Zukunft geführt werden kann.

Darunter war Florian Erni, der bei den Pilatus Flugzeugwerken arbeitet und eben die Pilotenausbildung auf einem Elektroflugzeug begonnen hat. Die Handhabung sei angenehm, da man mit der Motorenbedienung nicht viel zu tun habe und sich ganz auf die Koordination und das Erlernen der Flugzeugsteuerung konzentrieren könne. Er sieht denn auch für die Elektrofliegerei vorerst ein gutes Potenzial bei der Grundausbildung von angehenden Pilotinnen und Piloten.

Der Wermutstropfen: nicht mehr in Grenchen
Am Electrifly-In gab es auch einen Wettbewerb. Den längsten Anflug in einem rein elektrischen Flugzeug machte Marc Corpataux über 70 Kilometer von Ecuvillens nach Grenchen. Die Vortragsreihe am Symposium war gut besucht. Spannende Themen kamen zur Sprache. So etwa die Erfahrungen von Marco Buholzer, der bereits drei Jahre Erfahrung hat als Fluglehrer auf einem E-Flugzeug in Schänis. In ihrem Referat vor den Ausstellern und den Gästen ging Sandra Dubach, Präsidentin des Electrifly-In, auf die Entwicklung des Anlasses und damit auf die E-Mobilität in der Luft ein. Zum Schluss erwähnte sie, dass das Electrifly-In im kommenden Jahr auf dem Flughafen Bern stattfinden werde. Den Umzug ins Belpmoos begründete sie mit dem anstehenden Bau des Helikopter-Hangars in Grenchen, wodurch dem Electrifly-In die notwendige Infrastruktur fehlen werde. Quelle: ‚Peter Brotschi im Grenchener Tagblatt‚.

Electrifly in Grenchen

14 Flugteams, 14 Aussteller, 1000 Besucher, sechs Fachreferenten, Premiere des eTALK mit 70 Teilnehmern. Das sind die Fakten des letztjährigen erfolgreich durchgeführten Electrifly-In Switzerland. Noch nie wurden an einem Flugplatz so viele elektrische Luftfahrzeuge gezeigt; darunter der erste von der EASA zertifizierte Pipistrel Velis. Die fünfte Auflage des einzigen Fly-In für elektrisch- oder hybridangetriebene Luftfahrzeuge in Europa ist «ready for take-off». Der Anlass wird am 11. & 12. September 2021 erneut auf dem Airport Grenchen stattfinden. Das Electrifly-In Switzerland, eTrophy & Symposium bietet wiederum ein abwechslungsreiches Programm. Neben den Flugvorführungen, dem statischen Display und der Ausstellung darf der Besucher sich auf interessante Symposiums-Vorträge freuen sowie gespannt sein auf den diesjährigen eTALK. Die Podiumsdiskussion steht unter dem Motto: «Generation Y – der nächste Schritt in der Fliegerei». Moderiert wird dieser eTALK von unserer Botschafterin Dominique Gisin, die sich mit jungen Menschen aus dem Bereich Aviatik austauschen und aufzeigen wird, warum die Fliegerei nach wie vor ein spannendes Berufsfeld ist. Das ausführliche Programm finden Sie hier.

Danish Armed Forces will fly Velis Electro

Pilots of the Danish Armed Forces at Flying School in Karup will soon be able to practice their flying skills in a more climate-friendly way. The Danish Ministry of Defense has launched an action plan focusing on the transition to more environmentally friendly solutions, so as the first country in the world, Denmark leased two electric aircraft on course to their operational use in the Airforce.

According to the plan, the two electric planes will be delivered to the Flying School in Karup this September, where they will be used for a two-year trial period. Initially, the planes will be evaluated by experienced pilots, but then they will be used as training airplanes and included in Karup Flying School’s program for new pilots. The Pipistrel Velis Electro is the first type-certified fully electric plane in the world. It will complement the Danish Air Force’s current training aircraft Saab T-17 .

Danish Minister of Defense, Ms. Trine Bramsen says: “Everyone has a responsibility to contribute to climate change prevention. This also applies to the area of defense. Therefore, we have decided to procure electric aircraft for our air military. The electric planes will be used for training, among other things. The experience will be important for future equipment acquisitions in the field of defense.”

Lieutenant Colonel Casper Børge Nielsen of the Ministry of Defense Material and Procurement Agency has many years of experience as a test pilot. Now he is in charge of testing the electric planes for flight training use in the Air Force. He says: “We will test whether some of the flights and tasks we have in the Air Force can be replaced by electric planes.” He warns there are still some limitations, because this kind of flight is still at a very initial stage, but he says that considering flight training, the two aircraft will probably be able to cover many needs of the the Danish Air Force. Børge Nielsen confirmed he had no doubt that also within Air Force, something must happen for the protection of environment. He said the goal was to gain some experience in electric flight at an early stage, so they would be the forefront when this technology evolves over the years.

The two aircraft will be provided to the Danish Armed Forces in cooperation with Green Aerolease, owner of the largest Pipistrel Velis Electro fleet (Green-aerolease-and-pipistrel-aircraft-announce-a-partnership). Pipistrel would like to congratulate Green Aerolease for this esteemed customer and will continue to provide our world class services.

Pipistrel CEO Ivo Boscarol says: “We are thankful to the Danish Armed Forces for their pioneering spirit and decision to contribute to a cleaner atmosphere. Our Velis Electro will deliver immediate reduction of CO2 emissions, noise and cost associated with military pilot training operations. Surely Danish citizens will appreciate much quieter flying activities in vicinity of populated areas across the country„. Source: ‚Pipistrel‚.

Promo video of the Pipistrel Panthera

A video that tells the story of the flying beauty of the Pipistrel Panthera from her birth at the Pipistrel production facility all the way to her sunlit cruise flights over the Bay of Piran – and wider, all over the world. Source: ‚Pipistrel‚.

Significant progress in Miniliner designs

Pipistrel is proud to announce that conceptual design studies that had been conducted are indicating significant market potential on the premise of identified technological and infrastructural feasibility. Our Miniliner concept will deliver a leading solution for future small regional aircraft that will enable clean, fast, and cost-effective transportation. The Miniliner is a new kind of zero-emission airplane in the 20-seat size class, capable of operating quietly from runways shorter than 1 km, including grass airstrips at small aerodromes. These aeroplanes have therefore the potential to disrupt aerial mobility, connecting currently unserved populations at 200 to 1,000 km range, but also catering for microfeeder services from small airports to large hubs. Having started considering larger zero-emission aircraft already as a part of the MAHEPA project several years ago, Pipistrel is now actively performing conceptual design studies in-house, as well as partnering with universities under the also EU-funded UNIFIER19 project.

While several powertrain solutions are being evaluated, advanced hydrogen-based propulsion systems answer the non-negotiable requirements of zero-emission, quiet and safe operations. Current aircraft in this segment rely on 40-year-old designs, powered by fuel-burning, noisy and maintenance-intensive turboprop engines. Pipistrel’s Miniliners allow for a Direct Operating Cost (DOC) reduction of 30 to 40% on a per-seat metric relative to today’s solutions, even with the introduction of new zero-emission propulsion, real-time emissions monitoring and advanced flight control automation technologies. The latter will, at the same time, facilitate single-pilot operations.

Pipistrel aims for an EIS (Entry into Service) of 2028-2030, as the proposed concepts are geared towards not requiring large infrastructural investments. To overcome current challenges on the regulatory, operational, and technological domains, Pipistrel is engaging with Europe’s Clean Aviation, SESAR, and EASA, as well as setting up multiple industry partnering initiatives. We are excited to be surrounded by like-minded organisations which will achieve regulatory adaptations to next-generation single-pilot cockpits and commuter operations from unpaved runways. Microfeeder flights will leverage advanced air traffic control systems to safely integrate the miniliners into the busy airspaces around large airports. With airports becoming zero-emission multimodal nodes, as directed by EC Sustainable and Smart Mobility Strategy, hydrogen powered zero-emission miniliners are every day closer to reality and will Springboard the developments to bring Clean Aviation closer to communities. Quelle: ‚Pipistrel‚.

Pipistrel-Schulungen für Velis Electro-Wartung

Als erster Betrieb in der Geschichte der Luftfahrt erhielt Pipistrel das Recht, Mechaniker für die Wartung von zertifizierten elektrisch betriebenen Flugzeugen auszubilden. Das bedeutet, dass Pipistrel nun Mechaniker anderer Organisationen zum Zweck der Wartung und Reparatur des Velis Electro, welches derzeit das einzige, vollelektrische, zertifizierte Flugzeug der Welt ist, ausbilden kann. Der fünftägige Wartungskurs stieß auf großes Interesse, so dass er im Dezember 2020 zum ersten Mal organisiert und inzwischen wiederholt wurde. Viele Einzelpersonen und Organisationen haben Interesse bekundet, so dass in naher Zukunft weitere Wiederholungen geplant sind. Quelle: ‚Pipistrel-Website‚.

Three Days of Soaring in Tasmania with a Taurus Electro

Mr. Simon Hackett, an experienced glider pilot from down under, wrote a blog about flying his Taurus Electro self-launching motor-glider, from The Vale Airfield in Northwest Tasmania. He describes his adventure – three successive days of gliding at The Vale, in three distinct weather systems, with his son Gabe as the co-pilot and photographer… and how they tackled the systems with their Taurus Electro. Quelle: ‚Pipistrel‘ und Blog von Simon Hackett.

Elektroflug-Pionier im Interview

Marco Buholzer ist mit einem Elektroflugzeug von Schänis bis nach Norddeutschland geflogen und hat dabei sechs Weltrekorde aufgestellt. Hier finden Sie das ausführliche Interview aus der ‚Südostschweiz‚ mit ihm.

«Velis» am Boden nicht zu hören

Das Flugzeug steht in der Mitte der Piste 06 des Regionalflughafens Grenchen. Der letzte Blick über die Instrumente: Alles ist grün, wir sind bereit für den Start. Doch da ist etwas sehr ungewohnt: Kein Motorengeräusch ist zu hören, der Propeller dreht nicht, auch gibt es keine Vibrationen. Nur ein Summen und die Funkgespräche. Und doch, in wenigen Sekunden wird sich die Maschine in die Luft erheben. Es ist die Ruhe vor dem Flug in einem Elektroflugzeug.

Eine Premiere im über vier Jahrzehnte andauernden Fliegerleben: Der erste Start in Grenchen mit einem Elektroflugzeug. Tausende von Take-offs gab es bis anhin für mich, aber das Loslösen von der Erde erfolgte immer mit Hilfe fossiler Energie. Nun kommt der Schub aus einer Batterie. Und nichts dreht sich, wenn keine Vorwärtsbewegung verlangt wird. Eigentlich logisch bei einem Elektromotor, aber für den E-Neuling doch irgendwie mit einem Überraschungseffekt. Einen Leerlauf gibt es nicht. Der Propeller dreht nur, wenn der Leistungshebel nach vorne gedrückt wird.

Mit 65 Kilowatt Leistung in Richtung Biel
Das macht Fluglehrer Hans Marthaler jetzt. Sofort ist der Zug zu spüren. Der Elektromotor gibt eine Startleistung von 65 Kilowatt ab (das entspricht knapp 90 PS). Das Flugzeug beschleunigt schnell und zieht kraftvoll in den Himmel. Kein dröhnender Lärm, wie er bei einem Kolbenmotor sonst im Cockpit zu hören ist. Die Nase der Pipistrel Velis Electro, so heisst das zweisitzige Kleinflugzeug, zeigt über der Grenchner Witi nach oben.

Schnell sind wir auf 500 Meter über Biel. Die Gleisanlagen des Bahnhofs und die daneben liegende riesige Baustelle des neuen Campus der Berner Fachhochschule grüssen herauf und werden von mir fotografiert. Nach Tausenden von Flugaufnahmen aus Flugzeugen mit Verbrennungsmotor bricht eine neue Zeit an, die ersten Landschaftsbilder aus einem Elektroflugzeug sind im Kasten.

Verhältnis von Geschwindigkeit und Energieverbrauch
Das Motorüberwachungsinstrument zeigt an, wie viel Energie im Moment verbraucht wird: Es sind 25 Kilowatt im Reiseflug. Dies ergibt eine Fluggeschwindigkeit von 140 km/h. Ein Liter Benzin entspricht aufgerundet einer Energie von neun Kilowattstunden. Mit anderen Worten: Unser Flugzeug ist jetzt mit einem äquivalenten Benzinverbrauch von weniger als drei Liter pro Stunde unterwegs und legt dabei eine Distanz von über 120 Kilometer mit einer Batterieladung zurück.

Aber eben, wir haben kein Benzin getankt, sondern Strom. Gleichzeitig zeigt das Instrument an, wie viel Flugzeit in Minuten verbleibt. Das Verhältnis von Geschwindigkeit und Energieverbrauch wird sofort erkennbar: Je mehr der Leistungshebel vorne ist und wir schneller unterwegs sind, desto kürzer die Flugzeit. Als «Benzinpilot» war dieses Verhältnis zwar auch klar, aber hier wird es ungemein deutlicher vor die Augen geführt: Die Flugminuten rasseln gnadenlos hinunter, wenn man den Powerhebel weit vorne hat.

50 Minuten Flugzeit
Bei normaler Leistungssetzung reicht bei der «Velis» eine vollgeladene Batterie für einen Flug von maximal 50 Minuten Dauer. Das ist noch nicht die Welt, aber immerhin ein Anfang. Die Maschine aus slowenischer Herkunft ist das erste E-Flugzeug der Welt, das von der europäischen Luftfahrtagentur EASA zertifiziert wurde und soll hauptsächlich in der Grundausbildung von Piloten eingesetzt werden. Dafür reicht die beschränkte Flugzeit allemal gut aus.

Wir befinden uns mittlerweile bei der St. Petersinsel und haben aber noch eine Restflugzeit von über einer halben Stunde in der Batterie. Hans Marthaler steuert die «Velis» nördlich des Flugplatzes Biel-Kappelen ins Limpachtal und von dort wird eine Durchquerung des Luftraums von Grenchen verlangt, um an den Jurahang zu gelangen. Die Stimme von Flugverkehrsleiter Simon Dietiker gibt uns die Freigabe.
Am Boden nicht zu hören

Übers Häftli und Lengnau kurven wir über Grenchen ein. Die Kamera klickt. Schön liegt das Städtchen am Jurasüdfuss, die Quartiere und Gebäude präsentieren sich in der Morgensonne bestens. Das Interesse zum Fotografieren gilt vor allem den Bauprojekten, die aus der Luft wie Wunden in der städtischen Umgebung aussehen. Auch Bettlach und Selzach statten wir einen Besuch ab. Obwohl es Sonntagmorgen ist, plagt den Fotografen kein schlechtes Gewissen wegen der Menschen unter sich, die nun auf den Balkons und in den Gärten am Frühstücken sind. Das E-Flugzeug ist auf dieser Höhe am Boden schlicht nicht zu hören. Quelle: ‚Grenchener Tagblatt‚.

Elektrisch von den Alpen an die Nordsee

Der Passagierflug mit batterie-elektrischem Kleinflugzeug ist für die meisten reine Zukunftsmusik. Um zu beweisen, dass sie schon heute Realität ist, machen sich fünf tollkühne Elektro-Enthusiasten am 30. August 2020 mit dem ersten zertifizierten elektrischen Leichtflugzeug auf den Weg. Ganz nebenbei purzeln dabei sieben Weltrekorde aus der Welt der Verbrennerflugzeuge: So braucht ihr Flugzeug für die Strecke weniger als ein Viertel der Energie wie herkömmliche Flieger.

Obwohl der Anteil der Luftfahrt am Treibhauseffekt heute bereits bei fünf Prozent liegt und gerade Emissionen in großer Höhe als besonders klimaschädlich gelten, beschränkt sich elektrisches Fliegen im Gegensatz zum Straßenverkehr eher auf Drohnen im Hobby-Einsatz. Dies liegt daran, dass bis vor kurzem kein Flugzeug-Hersteller den aufwändigen EASA-Zertifizierungsprozess hinter sich gebracht hat, um ein elektrisches Leichtflugzeug zur Marktreife zu entwickeln. Somit waren bisher schlicht keine Batterie-Flieger am Markt erhältlich.

Im Juni konnte nun der slowenische Hersteller „Pipistrel” als erster sein neuartiges Modell „Velis Electro” erfolgreich zertifizieren lassen. Die Zertifizierung ist der entscheidende Schritt aus dem Protoypen- und Experimental-Stadium hin zur kommerziellen Nutzung durch Flugschulen und SportfliegerInnen. Um das neue Flugzeug auf Herz und Nieren zu prüfen, hat sich ein Team von Elektromobilisten für ein außergewöhnlichese Langstrecken-Experiment zusammengeschlossen.

Pipistrel obtains first electric aircraft type certificate

The Pipistrel Velis Electro is the world’s first fully electric aeroplane ever to receive type certification. The two-seater, intended primarily for pilot training, is a game-changing aircraft in terms of technological innovations and cost-efficiency. Its EASA certification paves the way for the future of environmentally sustainable, emission-free aviation. After years of intensive research and several successful award-winning electric aircraft models developed since 2007, Pipistrel has today achieved a breakthrough in aviation history, having type certified the battery powered Velis Electro. Working in tight collaboration with the European Union Aviation Safety Agency, whose engagement was essential to reaching this unprecedented milestone, Pipistrel demonstrated that its new Velis Electro achieves the highest levels of safety. “The type certification of the Pipistrel Velis Electro is the first step towards the commercial use of electric aircraft, which is needed to make emission-free aviation feasible. It is considerably quieter than other aeroplanes and produces no combustion gases at all,” said Mr Ivo Boscarol, founder and CEO of Pipistrel Aircraft. “It confirms and provides optimism, also to other electric aircraft designers, that the Type Certificate of electric engines and aeroplanes is possible. The engine, which Pipistrel type certified separately, is also available to other aircraft OEMs. For Pipistrel, this achievement injects additional motivation for the future eVTOL and multi‑seat hydrogen-powered projects. Pipistrel is especially thankful to all our customers for their confidence in our products, which allows us to continue developing these innovative aircraft,” he added.

Pipistrel completes aircraft order to Indian govt

Pipistrel, the Slovenia-based ultralight electric aircraft maker, has delivered nearly 200 aircraft to the Indian ministry of defence, the company announced on Tuesday, saying that it was happy to finish the delivery despite warnings from other players in the industry that this was too tall an order for the company. Pipistrel said in a press release that it had delivered to the final shipment of aircraft from the order that totalled 194 planes. Pipistrel boss and owner Ivo Boscarol said that he had been warned by „big players in the aviation industry that it was impossible to work with India and that we will never be able to finish the contract successfully“. „But all of us, working together as a strong team, have managed to do just that,“ said Boscarol. „This has brought us great respect not only in India but also in the military-related environment in general. This contract will have opened a lot of doors for us in the future.“ The press release said that Pipistrel had met the delivery conditions, while services like maintenance, customer support and supply of spare parts will be provided for a long time after this first stage is completed. When the contract was signed in 2015, it was the largest order of ultralight aircraft ever in the world. Pipistrel did not reveal the figures but Indian media reported that the contract was worth US$20 million. Pipistrel delivered the virus SW 80 Garud aircraft to 85 locations throughout India, where its team assembled and tested them before handing them over to the buyer. Pipistrel also provided training for a large number of technicians and engineers in India. The high-performance aircraft will be used in pilot training. Pipistrel won the deal in strong international competition. Quelle: ‚Slovenia Times‚.

LSV Hude kauft Pipistrel Taurus

Mit einem neuen Segelflieger will der Luftsportverein Hude versuchen, sowohl den alten, als auch neuen Mitgliedern eine neue Attraktion zu liefern. Was das 100.000 Euro teure Flugzeug kann, zeigte der LSV am Sonntag. Der Luftsportverein Hude hat sich einen neuen Segelflieger angeschafft – und zwar einen besonderen, wenn den Vereinsmitgliedern zu glauben ist: Der Flieger erfüllt nicht nur alle modernsten technischen Anforderungen und kann mit eigenem Triebwerk alleine in die Luft starten, er besitzt – anders als die meisten Segelflugzeuge – auch zwei Plätze nebeneinander, nicht hintereinander. Der Flieger ist deshalb besonders, weil es sich der Zulassung nach nicht um ein Segelflugzeug handele, sondern um ein Ultraleichtflugzeug. Es könne alles, was ein Segelflugzeug kann – „nur besser“, sagen die Mitglieder. „Es reagiert ungewöhnlich gut aufs Ruder, kann sich sehr gut aufs Wetter anpassen“, so Christoph Hoffmann, der schon die ersten Stunden im Taurus-Cockpit hinter sich gebracht hat. Zunächst sei es ungewohnt, man müsse viel sensibler fliegen. Wer sich aber gewöhnt habe, der komme viel weiter. Quelle: ‚Neue Osnabrücker Zeitung‚.