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Erstflug der Beechcraft Denali

Die Beechcraft Denali hat in Wichita/Kansas seinen Erstflug absolviert. Die Maschine ist mit einem “Catalyst”-Triebwerk von General Electric Aviation ausgerüstet. Nun beginnt für den Pilatus-PC-12-Herausforderer ein umfangreiches Testprogramm für die Musterzulassung. Quelle: ‘Beechcraft‘.

Environmentally friendly fuels approved for Cessna aircraft

Textron Aviation announced today that many Cessna piston-powered aircraft are now approved to utilize more environmentally friendly aviation gasoline (AvGas). Owners and operators of Cessna 172 Skyhawk, 182 Skylane can utilize 91-octane unleaded (91UL), 94UL or 100VLL (very low lead) fuel in their aircraft wherever it is available. The 206 Turbo Stationair HD aircraft is approved for 100VLL. Unleaded and lower-leaded fuels burn cleaner than higher-leaded fuels currently used on most piston aircraft. The Cessna Skyhawk, Skylane and Turbo Stationair HD are designed and manufactured by Textron Aviation Inc., a Textron, Inc. (NYSE: TXT) company.

“Textron Aviation is committed to sustainability, and this announcement is an excellent opportunity for aviation enthusiasts to minimize their carbon footprint while continuing to enjoy the journey of flight,” said Chris Crow, vice president, Piston & Utility Sales. “We have produced more than 75,000 of these three piston aircraft models, and this gives owners and operators around the world a chance to take action in reducing emissions.” All three Cessna models utilize engines manufactured by Lycoming Engines, a Textron Inc. business. Lycoming recently approved the use of unleaded and lower-leaded fuels after the completion of a series of tests. The fuel is compatible with both new production and legacy Cessna piston aircraft. Source: ‘Cessna / Beechcraft’.

Aus Cessna (Denali) wird Beechcraft

Cessna wollte mit der neuen Turboprop Denali eigentlich durchstarten. Dann verzögerte sich die Entwicklung und die Zulassung rückte in weite Ferne. Nun bekommt die Einmotorige einen anderen Hersteller. Konkurrenz belebt das Geschäft. Das dachten sich wohl die Verantwortlichen beim amerikanischen Flugzeugbauer Cessna, als sie auf den Siegeszug der schweizerischen Turboprop Pilatus PC-12 aufmerksam wurden. Die Eidgenossen verkauften von der Maschine bis heute mehr als 1800 Exemplare. Dieser Erfolg weckt deshalb wohl auch jenseits des Atlantiks Begehrlichkeiten. Das Rezept der Eidgenossen: Platz entweder für bis zu zehn Passagiere, Fracht oder eine Kombination aus beidem, eine Druckkabine sowie günstige Betriebskosten durch lediglich eine Propellerturbine machen die PC-12 für viele Einsatzzwecke attraktiv. Dazu ihre Fähigkeit, neben Asphalt auch auf Gras-, Schotter- oder Sandpisten starten und landen zu können. Das ließ sie in der Klasse druckbelüfteter Turbinen-Singles bisher konkurrenzlos sein.

Vor vier Jahren schmiedeten die Chefs von Cessna daher ambitionierte Pläne. Eine neue einmotorige Turboprop mit Namen Denali sollte rasch neue Käuferschichten erschließen. Der 530 km/h schnelle Tiefdecker mit Druckkabine würde für unbefestigte Pisten und den Transport von maximal zehn Passagieren geeignet sein. Und rein zufällig sieht die Maschine nahezu identisch aus wie eine PC-12. Im Sommer 2021 ist nun aber Ernüchterung angesagt: Der Erstflug der Denali fand nach etlichen Verzögerungen immer noch nicht statt, eine Zulassung ist in weiter Ferne. Unterdessen verkauft sich das Schweizer Konkurrenzprodukt weiter wie geschnitten Brot.

Mitte Juli hat die Denali plötzlich und für viele überraschend nun sogar einen neuen Hersteller bekommen. Statt Cessna wird künftig Beechcraft als Erbauer der Maschine fungieren. Dieses Badge-Engineering genannte Verfahren, in der Autobranche lange gängige Praxis, ist in der Aviatik sonst unüblich. Zwar hat etwa Airbus aus der Bombardier CS-300 nach der Übernahme des kanadischen Unternehmens einen Airbus A220 gemacht oder Cessna aus der Columbia 400 nach dem Kauf des einstigen Rivalen eine Cessna Corvalis, aber es bleibt die Ausnahme.

Die Denali soll vom guten Ruf profitieren
Da Cessna und Beechcraft zwei Traditionsfirmen sind, zudem beide zum Textron-Konzern gehören, ist das Marketing-Manöver aber womöglich sinnvoll. Denn Cessna ist berühmt für seine Kolbenmotor-Klassiker der Typen 172 oder 182, zudem für seine zweistrahligen Businessjets der Citation-Reihe. Beechcraft hingegen gilt als „Mercedes“ unter den General-Aviation-Flugzeugen. Kolbenmotor-Klassiker des Herstellers wie die Bonanza werden bereits seit 1947 mehr als unglaubliche 73 Jahre ununterbrochen gebaut, ein Jahrhundertentwurf. Berühmt ist Beechcraft aber vor allem für seine Zweimotorigen mit Propellerturbine. Die Flugzeuge der King-Air-Familie sind legendär und werden ebenfalls schon seit 1963 ohne Pause durchgängig in Wichita im US-Bundesstaat Kansas produziert. Die Denali soll also künftig vom guten Ruf der zweimotorigen Turboprop-Flugzeuge von Beechcraft profitieren und dem potentiellen Käufer so womöglich auch ein höherwertiges Image suggerieren.

Wie aber kann sich der Herausforderer überhaupt mit der neuen Maschine profilieren? Zuerst Cessna und nun Beechcraft setzen ihre Hoffnungen auf eine nagelneue Propellerturbine vom Typ Catalyst des Herstellers General Electric. Sie soll weniger Kerosin schlucken als die Pratt-&-Whitney-PT-6-Turbine in der PC-12. Die ist allerdings ob ihrer Zuverlässigkeit berühmt. Konkurrent General Electric will mit seinem neuen 1200-PS-Triebwerk auch mit geringeren Wartungskosten gegenüber der Schweizer Maschine punkten.

Der Erstflug ist nach Verzögerungen für dieses Jahr geplant
Das klappte bislang allerdings gar nicht. Das neue Catalyst-Triebwerk bereitete Probleme und konnte nicht geliefert werden. Statt also wie geplant bis Jahresende 2018 zum Erstflug abzuheben, hoffen die Verantwortlichen bei Beechcraft nun, dass die Maschine noch dieses Jahr zum ersten Mal in die Luft geht. Frühestens 2023 wäre dann die Luftfahrtzulassung erst durch die amerikanische FAA und danach die europäische EASA zu erwarten. Dabei hatte Cessna eigentlich genügend Zeit, die Konkurrenz zu studieren. Denn bereits vor 30 Jahren hob erstmals eine PC-12 in der Schweiz ab.

Ob Beechcraft auch das revolutionäre Sicherheitssystem „Autoland“ in der Denali anbieten wird, ist noch unbekannt. Dieses optionale System landet das Flugzeug nach Knopfdruck etwa eines Mitfliegers mittels Hightech-Autopilot vollautomatisch auf dem nächsten geeigneten Flugplatz, falls beispielsweise der Pilot ausfällt. Damit hätte die Denali ein Alleinstellungsmerkmal gegenüber der Schweizer Konkurrentin. Auch die beiden deutlich kleineren Turboprops Piper M600 SLS und Daher TBM 940 haben dieses neueste Sicherheitsfeature seit Ende 2020 an Bord, ebenso der einstrahlige Businessjet Cirrus Vision. Autoland funktioniert allerdings nur bei Flugzeugen, die mit einer Cockpit-Avionik vom Typ Garmin 3000 ausgerüstet sind. Die Beechcraft Denali hat diese ebenfalls an Bord. Quelle: ‘Jürgen Schelling in der FAZ‘.

Textron Aviation names 2021 top hawk participants

Textron Aviation has named four participants for its 2021 Top Hawk program that places the world’s leading training aircraft, the Cessna Skyhawk, with top pilot training programs around the country, promoting general aviation and encouraging young people to pursue aviation as a career. The 2021 Top Hawk participants are SoCal Pilot Center, Mike Smith Aviation, Louisville Aviation and Lanier Flight Center.

As a Top Hawk participant, these schools and Cessna Pilot Centers (CPCs) receive a factory-new, custom-branded Cessna Skyhawk to use for the duration of the program for student pilot training and to promote pilot training at air shows, aviation contests and recruiting events. Throughout the past six years, Textron Aviation has placed 26 Cessna Skyhawks with participating Top Hawk schools and CPCs around the country, training more than 1,000 students to help fill the pipeline of skilled aviators.

The Cessna Skyhawk platform is the world standard for pilot training and is renowned for offering the best combination of modern features, including the leading Garmin G1000 NXi avionics system with wireless connectivity, a standard angle-of-attack display system, and proven dependability. More Skyhawks have been delivered to customers around the world than any other type of aircraft, with more than 45,000 delivered. Source: ‘Cessna / Beechcraft‘.

Royal Flying Doctor Service selects Beechcraft King Air 360

The Royal Flying Doctor Service (Queensland Section) (RFDS) has agreed to purchase four Beechcraft King Air 360CHW turboprop aircraft, with an option to purchase an additional two aircraft. The new aircraft will add to their already large fleet of Beechcraft King Air aircraft. Deliveries are expected to begin in 2021 and continue through 2023. The Beechcraft King Air 360 is designed and manufactured by Textron Aviation Inc., a Textron Inc. (NYSE:TXT) company.

“By providing a wide range of essential healthcare services to regional, rural and remote communities, the mission scope of the RFDS requires 24-hours-a-day, seven-days-a-week operational availability for the vast territory of the state of Queensland,” said Bob Gibbs, vice president, Special Missions Sales. “We are honored that the RFDS, in evaluating its choices for this fleet, continues to choose the Beechcraft King Air as the platform of choice for these crucial operations.” The six Beechcraft King Air turboprops, configured for multi-stretcher air ambulance operations, will be equipped with a factory installed aft cargo door, heavy weight operations package and Pratt and Whitney PT6A-67A engines for additional performance capabilities. With its corporate office located within the Brisbane Airport precinct, the RFDS currently operates 20 aircraft across eight operational bases located at Brisbane, Cairns, Townsville, Rockhampton, Bundaberg, Charleville, Mount Isa and Roma.

The King Air, the most popular twin-turboprop model in Australia, provides unrivaled performance in terms of operational cost, speed and runway access throughout Queensland. Textron Aviation supports nearly 200 King Air aircraft in a variety of configurations throughout Australia. “The King Air is the world leader in twin-turboprop special missions because of the aircraft’s unmatched capabilities and reliability,” added Gibbs. “Continuing to be a trusted supplier for emergency services in Australia is a testament to the King Air’s performance when every minute matters.” RFDS (Queensland Section) Chief Executive Officer Meredith Staib said it was vital that the Service, one of the world’s largest and most comprehensive aeromedical organisations, remained “future fit” as it neared 100 years of operation.

“The Beechcraft King Air 360 aircraft forms a key part of our 10-year aircraft replacement strategy, which will ensure we can continue to deliver world-class aeromedical retrievals and healthcare to regional, rural and remote Australians,” she said. “Our highly trained and skilled aviation staff are looking forward to experiencing the technology advances offered with the B360, including improved performance and efficiency, ultimately improving runway access. I am sure our medical crews and patients will also enjoy the enhanced flying experience.” Quelle: ‘Beechcraft‘.